E-replikautgaver, de stygge andungene av digitale nyheter, har plutselig blitt strategiske

Business & Work

Når det var et feil produkt, er e-utgaver nå sentrale i flere nyhetspublikasjoner, spesielt under den pandemiforårsakede annonsen

En nylig utgave av Tampa Bay Times ved siden av e-utgaven av samme publikasjon (Ren LaForme)

E-replikautgaver, online rekreasjon av trykte publikasjoner, har eksistert i mange år. Selv uten tung kampanje har de vist seg overraskende populære blant noen lesere. Men de sitter vanligvis på siden av digitale transformasjonsstrategier og refrenget med diskusjoner og debatter om fremtiden for nyheter.

Selv om jeg ikke vil si at e-utgaver har blomstret ut i vakre svaner, har de nylig blitt sentrale i publikumstilnærmingen til flere aviser, særlig The Arkansas Democrat-Gazette og Tampa Bay Times. Og mer av det er på vei.



Plattformen har forbedret seg betydelig de siste par årene, lærte jeg i et halvt dusin intervjuer.

En stor feil med e-utgaver, innhold som er eldre som utskriftsrapporten, er korrigerbar og har blitt løst. Mens du fremdeles følger den trykte utgaveoppsettet, kan visse historier, spesielt sen sportsresultater, oppdateres før e-utgaven blir publisert om morgenen.

Med utskriftsfrister som ble presset tilbake tidligere og tidligere mange steder, da kjeder og noen uavhengige skifter utskrift til fjerne planter, er en senere avslutning et tydelig pluss.

Det er også relativt enkelt å tilby bonusinnhold - flere spill og tegneserier, spesialiserte seksjoner som samler alt fra nekrologer til COVID-19-dekning til lokale aksjekurser. McClatchy følger denne strategien i alle 30 av sine markeder.

E-utgaver forblir en prøvelse for å få tilgang til og lese på en smarttelefon, men tekniske forbedringer gjør navigering på et nettbrett eller skrivebord relativt enkelt når du lærer hvordan.

Samtidig, mange lokale digitale nettsteder, mens de oppdateres ofte, forblir rotete med påtrengende annonser , og hjemmesider er svimlende uorganiserte. Hvis mest trafikk kommer fra sosiale medier, hvorfor legge mye penger og krefter på en forbedret hjemmeside? Foretaket til et antall lesere for e-utgaver er ikke overraskende.

Fra de første dagene var det en subtil appell av e-replikaen du kunne lese det hele, eller så mye du vil, og ha en følelse av fullstendighet . Visst, det er ikke det samme som et bredt ark i hendene med den første koppen kaffe, men faktisk papir er kanskje ikke så viktig.

Til og med toppen av linjen digitale nettsteder, som The New York Times, kan gi leserne en følelse av at de har savnet noe når visningshistorier roterer inn og ut. Den fortsatte bla av nytt materiale kan virke overveldende.

langvarig eller lang tid ap-stil

Walter Hussman, den ikonoklastiske eieren og utgiveren av Democrat-Gazette, begynte for mer enn to år siden på en plan om kun å publisere på trykk på søndag og kanalisere syv-dagers lesere til en e-replika, tilgjengelig på nettbrett hans nyhetsorganisasjon gir.

Det var en lang prøve- og feilprosess, forklarte Hussman for meg. Mange av begge ble gjort mulig fordi Demokrat-Gazette er en av få papirer som fremdeles sirkulerer over hele landet. Så han kunne eksperimentere med små grupper - med faktiske lesere som ble bedt om å bytte til den virkelige versjonen av den nye publiseringsplattformen, ikke bare en hypotetisk.

Detaljer betyr mye, fortsatte Hussman, og han endret nettbrettet, veiledningen til utskriftslesere i navigering i e-utgaven, priser og andre vilkår i tilbudet. Hvert trinn på veien insisterte han også på en 'pro forma' en modell av forventede inntekter og utgifter - med andre ord et veikart til lønnsomhet.

'Du er ingen steder uten proforma,' sa Hussman. 'Vi fant ut at hvis vi kunne få 70% konvertering, ville vi dekke kostnadene med besparelser ved levering.' Konverteringen av 36 000 abonnenter var hjemme nærmere 80%.

Innfasingen er ikke helt fullstendig - strekker seg til Nordvest-Arkansas Demokrat-Gazette - men Hussman, som aldri kom ombord for den første bølgen av digital transformasjon, sa at han fortsatt er trygg på at Demokrat-Gazette er på rett spor.

'Problemet er at vi snakker om to overganger - fra trykk til digital (plattform) og fra format til format.' Å gjøre begge deler på en gang er for mye for mange trykte lesere, så bedre å gjøre en om gangen.

Da Hussman så på tynne dagsaviser på reiser rundt i landet, konkluderte han med at 'det er ingen fremtid i det.' Med flere gratis informasjonskilder, er det ikke et bærekraftig forslag å be folk 'om å betale en dollar om dagen' og støtte en redaksjon og rapport i riktig størrelse.

Jeg snakket også med Pete Doucette, en tidligere publikumsdirektør i The Boston Globe, som nå leder en publikumspraksis i FTI Consulting.

'La oss late som det er en 50-50 splittelse (mellom de to formatene),' sa Doucette. 'E-utgaven kommer til å være en preferanse for de fleste trykte lesere ... og de vil sannsynligvis komme tilbake hver dag - så engasjementet er mye høyere.'

Avdøde John Murray, som ledet publikumsforskning ved Newspaper Association of America (nå News Media Alliance), lærte meg for noen år siden at så mange som halvparten av trykk pluss digitale abonnenter aldri leste lokale nyheter på lokale nyhetsnettsteder. Vanligvis gidder de ikke engang å registrere seg for et nyhetsprodukt de kan få gratis.

Dette forbedrer noe, sa Doucette, men en del av en strategisk tilnærming akkurat nå er å oppmuntre til registrering og utvikle et nettsted av høy kvalitet som en måte å gjøre seg klar for fremtiden.

'Det kan være et broprodukt,' sa han, 'men det er godt å ha det på plass.'

Forberedelse kan svinge til kjøring veldig raskt som det gjorde på Poynters Tampa Bay Times 7. april da trykte utgaver fem dager i uken ble suspendert . Print lojalister ble bedt om å gå over til e-utgaven hvis de foretrakk det formatet fremfor papirets nettsted. Flyttingen ble støttet av en stor husannonse og e-postkampanje som forklarte registrering og navigering. Operatører sto og svarte på spørsmål til lesere som ble forvirret.

er dick clark fortsatt lever

Conan Gallaty, Times Chief Technology Officer (og alun fra Democrat-Gazette), fortalte meg så langt så bra.

'Vi har 80.000 til 90.000 engasjert på ukentlig basis,' sa han, og nesten 50.000 på en gitt dag. Det er en sunn prosentandel av en daglig abonnentbase som er litt under 200 000.

'Noen av dem ser også på tampabay.com, men (e-replikaen) er den sterke preferansen til trykte lesere.'

Et annet aspekt av Times tilnærming, sa Gallaty 'var å gjøre det klart hvorfor det skjedde' i en tid med økonomisk press som ble mye verre av kansellerte reklamekontrakter da pandemien rammet. Begrunnelsen var å holde Times ’journalistikk så intakt som mulig ved å kutte i fem dager med utskrifts- og leveringskostnader i stedet for flere jobber i redaksjonen.

Selv med sportssesonger på vent, sa Gallaty, at den senere tidsfristen i e-utgaven fikk en flott demo av under NFL-utkastet 'som gikk godt etter midnatt.'

Juryen er fortsatt ute, både Doucette og Gallaty fortalte meg, om hvordan annonsører vil se e-utgaver og deres voksende publikum i forhold til utskrift. Annonsekjøpere har en tendens til å være forsiktige i stedet for å tørre og er så langt tilbakeholdne med å betale en tilsvarende pris for utskrift.

Utskriftsannonsering har falt til en vedlikehold på mange hverdager mange steder, så det er ikke store inntekter. Siden hyppige lokale annonsører selges pakker som inkluderer utskriftsinnsatser og digitale, kan rekkevidden til en vellykket e-utgave være en forbedring av det kjøpet.

Fordi e-utgaver har vært mer ettertenkt enn essensielle til nylig, er det liten ensartethet i hvordan opplag rapporteres. Alliance for Audited Media tilbyr en rekke rapporteringsalternativer, sa talskvinne Erin Boudreau til meg, så en sammenligning av publikasjon A med publikasjon B kan være meningsløs.

Vanligvis har e-utgave-lesere vært en variert gruppe. De inkluderer beboere med et andre hjem eller som reiser ofte for forretninger og ønsker å se utskriftsformatet når de er utenfor byen. De kan være mangeårige innbyggere som flyttet og vil følge med på sine gamle hjembyer, eller motiverte sportsfans som ønsker å følge flere lag.

Spillet endres når et papir gjør e-utgaven til den eneste måten å få tilgang til en daglig rapport i et tradisjonelt format, som i Demokrat-Gazette eller Tampa Bay Times. De som var fornøyde med utskrift, bortsett fra en og annen fuktig papir, har plutselig et sterkt insentiv til å registrere seg og prøve.

Ingen slike insentiver eksisterer for yngre smarttelefoner og digitale lesere, som vil holde seg til nettstedet hvis de i det hele tatt ser på lokalavisen.

'Vi betjener to målgrupper,' sa Gallaty. 'Du må investere i å tilfredsstille begge deler.'

McClatchy-papirer har eliminert utskrift på lørdager til hele 30 papirer de siste seks månedene. Selv titler som ennå ikke går så langt, kan det være lurt å følge Doucettes råd og bygge ut deres e-utgaver, ettersom utarbeidelse bør reduseres på trykk.

Phil Schroder, seniordirektør for engasjement og lojalitet, fortalte meg at tilbudene til e-utgaven er lastet opp med statister, alt i utskriftsformat - dusinvis av sider med sport, koronavirusdekning og hva du skal gjøre i helgen ekstra.

Han sa at bruken av e-utgaven har økt jevnt og trutt i år; omtrent en tredjedel får tilgang til det i løpet av en uke. Målinger viser at noen, som med utskrift, skanner overskriftene om morgenen og kommer tilbake for en grundigere lesing etter jobb.

Alle ser ut til å ha sin egen metafor for rollen som e-utgaven. Schroder sa at han og McClatchy ser på det som 'rampen fra analog til digital.'

Med tiden utvikler e-utgaver en avgjort rolle. Peter Bhatia, redaktør av Gannetts Detroit Free Press, sa at en redusert tidsplan for utlevering av utskrifter, i flere forskjellige iterasjoner, har vært på plass i mer enn et tiår på både sin avis og MediaNews Group-eide Detroit News (som opererer sammen i en Joint Driftsavtale).

'Vi har en rekke lesere som bruker den når de går sørover om vinteren,' sa Bhatia, 'og noen som bare liker det.'

For en gang til sjekket jeg med Iris Chyi, lektor i journalistikk ved University of Texas i Austin og en vedvarende kritiker av digital transformasjon. I en serie akademiske papirer , har hun hevdet at digital har vært en byste økonomisk for de fleste aviser, og at de kaster bort tiden sin på å bygge nettsteder, som hun har kalt 'nyhetens ramen nudler.'

"alle nyhetene som passer til å trykke"?

E-utgavene er bedre, fortalte Chyi meg fra Taiwan hvor hun er skjermet med familien. Hun sa at de er enklere å bruke og billigere å produsere. Men hun er fortsatt skeptisk til at de vil bli sett på som et tilsvarende produkt og gi et økonomisk utbytte.

Både Gallaty og Hussman fortalte meg at de har mottatt mange telefoner fra andre papirer. Få har fulgt etter hvert foreløpig. Min anelse er at å droppe utskriftsdager og presse e-utgaver som et alternativ vil bli utbredt, mer desto lenger jo pandemien rekresjon vedvarer.

Det er tydelig at en søndag-bare utgave, som i de fleste lokale dagblader bærer 50% av trykte annonser og er et lønnsomt produkt, vil være et mellomtrinn til digital-only.

Det vil etterlate bransjen på kort sikt med tre produkter for tre målgrupper - og en stor utfordring å gjøre alle tre tiltalende i en tid da ressursene er strammere enn stramme.

Rick Edmonds er Poynters medievirksomhetsanalytiker. Han kan nås på redmonds@poynter.org.

Denne artikkelen ble oppdatert for å avklare McClatchys tiltak for å eliminere lørdagens trykkproduksjon.